Objetos podem ter uma carga positiva ou negativa; cargas opostas irão se atrair, e cargas iguais irão se repelir. Isolantes não permitem carga passar com liberdade. Eletricidade estática é produzida quando se esfrega dois isolantes um no outro, gerando atrito. Os elétrons da superfície de um objeto são passados ao outro. Portanto, um dos objetos fica carregado negativamente, enquanto o outro fica carregado positivamente.